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Valverde gana su tercera Volta a Catalunya

Alejandro Valverde gana su tercera Volta a Catalunya y Simon Yates la última etapa

Alejandro Valverde gana su tercera Volta a Catalunya y Simon Yates la última etapa
 

 

El ciclista español Alejandro Valverde (Movistar) engordó este domingo su ya abultado palmarés al lograr la victoria en la 98ª edición de la Volta a Catalunya, ronda por etapas del calendario UCI World Tour que ya ganó en 2017 y 2009. 

El ciclista de Las Lumbreras (Murcia) superó sin complicaciones la última jornada para terminar en lo más alto del pódium de la ronda catalana, un pódium que completaron el colombiano Nairo Quintana (Movistar) y el francés Pierre-Roger Latour (AG2R La Mondiale). 

Pese a arrancar la etapa en la segunda posición de la general no pudo subir al pódium finalmente el colombiano Egan Bernal (Sky), que sufrió una dura caída a falta de 6 kilómetros para la meta, en plena bajada, y tuvo que ser evacuado en ambulancia. 

Consciente de su papel de favorito, pues en las últimas ediciones de la ronda catalana el corredor que salía líder de la penúltima etapa inscribía su nombre en el palmarés de la carrera, el murciano se mantuvo firme en una jornada nerviosa. 

En un día nublado y con precipitaciones en parte del recorrido, el pelotón afrontaba la clásica etapa por Barcelona y sus alrededores con un final marcado por las ocho ascensiones de Montjuïc, un alto urbano de tercera categoría. 

En los primeros compases de la jornada, el pelotón coronó agrupado el Port d´Ullastrell, donde Valverde pasó en primera posición con el objetivo de sumar puntos también en la lucha por la clasificación de la montaña, que finalmente también conquistó. 

En el descenso de Corbera, a 111,1 kilómetros de meta, el colombiano Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) abandonó la carrera tras padecer una caída. 

La ambición de Valverde se demostró también en los dos sprint intermedio de la jornada. El murciano arriesgó y bonificó uno y dos segundos, evitando la sorpresa de Bernal, que en el último de ellos quedó tercero. 

La carrera se animó antes del circuito de Montjuïc, a unos 52 kilómetros para el final, cuando un grupo de nueve ciclistas, entre los que destacaba el ecuatoriano Jhonathan Narvaez (Quick-Step Floors), protagonizaron la escapada del día. 

Ya en el circuito, la fuga cambió de caras y se redujo a cuatro corredores. El español Carlos Verona y Simon Yates, del Mitchelton-Scott, Marc Soler (Movistar) y Matej Mohoric (Bahrain-Merida) se jugarían la victoria final. 

Mientras, en el pelotón, Valverde y Bernal se buscaron las cosquillas a unos 18 kilómetros de meta, pero el español controló a su rival con relativa tranquilidad y ayudó a Quintana a confirmar el podio. 

La mala suerte se cebó con Bernal a unos 6 kilómetros. Cuando afrontaba el penúltimo descenso, el colombiano se vio involucrado en una caída. 

Con el asfalto húmedo, el español José Joaquín Rojas (Movistar) resbaló en una curva. Bernal y el irlandés Dan Martin (UAE Emirates) no pudieron esquivarlo. El joven ciclista del Sky fue el peor parado y se le esfumó el sueño de acabar en el podio en la primera carrera europea de la temporada. 

La última etapa se la llevó finalmente Yates, que en la última vuelta al circuito de Montjuïc atacó a Soler y cruzó en solitario la línea de meta con una ventaja de 13 segundos sobre el catalán y de 18 sobre el gran grupo. 

El británico se quedó a las puertas del podio. Pierre Latour cruzó la meta tercero y bonificó cuatro segundos que le permitieron entrar en el podio con el mismo tiempo que Yates. La tercera plaza del francés se decidió a los puntos. 

Valverde inscribió su nombre por tercera vez en la historia de una Volta marcada por la superioridad de los Movistar. El equipo español llevó en volandas al murciano, que completó en Cataluña el inicio de temporada soñado. 

Tras conquistar la Volta a la Comunitat Valenciana y el Tour de Abu Dhabi, `El Bala´ confirmó que su grave lesión en el pasado Tour de Francia ya es historia y, a sus 37 años, sigue dando guerra en el pelotón. 

En la segunda etapa con final en Valls (Tarragona), el español sorprendió a los pocos velocistas presentes en la Volta con una victoria al sprint. 

En La Molina (Girona), jornada reina después de que la organización anulara la ascensión a Vallter 2000 por mal tiempo, repitió triunfo en una emocionante pugna con Egan Bernal. 

La clase de Valverde, que ya suma 115 victorias de etapa como profesional, se impuso a Bernal que, a pesar de la caída en la última etapa, demostró ser uno de los ciclistas llamados a protagonizar tardes de gloria en grandes vueltas. 

Su compatriota, Nairo Quintana, también mostró estar a un buen nivel. En su primera carrera en suelo europeo, el ciclista del Movistar acabó a 29 segundos de su compañero de equipo, al que ayudó para que se hiciera con el liderato. 

En Cataluña, donde el mal tiempo obligó a acortar dos etapas, una representación importante de los gallos del pelotón se vieron las caras. Ninguna de ellas pudo discutir la jerarquía de Movistar y Alejandro Valverde, que completaron una carrera casi perfecta situando a tres de sus corredores -Valverde, Quintana y Soler- entre los cinco primeros. 


 


 

 

Clasificación general: 
1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR) - 28:25:07 
2. Nairo Quintana (COL/MOVISTAR) a 0:29 
3. Pierre-Roger Latour (FRA/AG2R-La Mondiale) a 0:47 
4. Simon Yates (GBR/Mitchelton-Scott) a 0:47 
5. MARC SOLER (ESP/MOVISTAR) a 1:10 
6. George Bennett LottoNL-Jumbo) a 1:23 
7. Daniel Felipe Martinez (COL/Education First-Drapac) a 1:29 
8. Steven Kruijswijk (NED/LottoNL-Jumbo) a 1:31 
9. Jesper Hansen (DEN/Astana) a 1:31 
10. Thibaut Pinot (FRA/Groupama-FDJ) a 1:34

EFE - Agencia EFE   http://www.esciclismo.com

   
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